divendres, 12 de febrer de 2016

MEMORIA DE MARK ASHTON, ACTIVISTA.



Gracias al film PRIDE se ha hecho justicia con la figura del activista Mark Ashton, durante tres décadas ni la BBC, ni la prensa, ni la industria cinematográfica se acordó de él. 




Mark era un joven irlandés que se trasladó a  Londres a finales de la década de 1970 para trabajar de camarero y drag queen en el Conservative Club. A inicios de los años 80  fue voluntario del London Lesbian and Gay Switchboard, un teléfono de ayuda a gais y lesbianas.  En 1983 participa en el documental Framed Youth: The Revenge of the Teenage Perverts.    




Un año mas tarde con un grupo de amigos funda  Lesbians and Gays Support the Miners (LGSM), con el fin de recoger fondos y solidarizarse con la lucha de los mineros en los años 80. 

El gobierno de Margaret Thatcher utilizó todos los medios a su alcance para acabar con la huelga y arruinar los sindicatos, el recurso de la homofobia entre ellos.  La homosexualidad hacía dos décadas que había sido despenalizada, pero amplios sectores de la sociedad la veían como un vicio, una enfermedad, una perversión o hasta un delito. Los homosexuales vivían armarizados y el mundo minero era muy homófobo, la policía y los tabloides lo aprovecharon. 


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Uno de los tabloides, THE SUN, publicó con honores de primera página una información  en la que se denunciaba la alianza entre mineros y pervertidos. Mark daría la vuelta a esta portada demoledora con un gran concierto denominado  Pits and Perverts(algo así como Minas y Pervertidos). Éste se realizó en el Electric Ballroom, diciembre de 1984, actuó Bronski Beat, cuyo cantante era Jimmy Somerville. El acto se convirtió en un símbolo de desafío y unidad frente a los poderosos, a la prensa y a  Margaret Thatcher.

Más adelante Mark se incorporó al colectivo de músicos Red Wedge  En 1985 se convirtió en el secretario general de la Liga de Jóvenes Comunistas. Diagnosticado con VIH+ , Ashton fue ingresado en el Guy's Hospital en 30 de enero de 1987 y falleció 12 días más tarde a causa de una neumonia, era el 11 de febrero. Su fallecimiento prematuro causó una gran conmoción en la comunidad homosexual y e los movimientos sociales y de izquierdas. Su funeral en Lambeth estuvo protagonizado por muchas banderas rojas, dels arco iris y del sindicato de mineros. 



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Su amigo a Jimmy Somerville le dedicó una de sus más conocidas canciones: 




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Mas información:


The real-life triumphs of the gay communist behind hit movie Pride:  http://www.theguardian.com/uk-news/2014/sep/21/mark-ashton-gay-pride-film

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